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Crète
la plus grande des îles grecques :
un paradis pour les bateaux-taxis…
et les randonneurs

09/08/2022
Laurent Lefèvre

Île de montagnes entourée d'eaux turquoise, la Crète (8 336 km2) a beaucoup à offrir aux randonneurs qui aiment marcher de plages désertées par les touristes (en basse saison, début juin) en baies cachées uniquement accessibles à pied ou par la mer, avec les fameux bateaux-taxis locaux..

Combinant culture (gastronomie et traditions vivantes), histoire (présence de différentes civilisations visible dans l’architecture de belles villes comme La Canée ou Réthymnon) et trekking, la Crète, pays de montagnes, propose de nombreuses randonnées alliant marche et baignade dans de paisibles baies uniquement accessibles par les chemins ou par la mer.

De Chora Sfakion à Sougia via Loutró

Situés à l’ouest de la Crète, au sud de la préfecture de La Canée, ces villages (Loutró compte 56 résidents à l’année au dernier recensement) sont reliés par des sentiers côtiers qui, à certains endroits, suivent le sentier de grande randonnée E4, le plus long d’Europe – plus de 10 000 km entre le Cap Saint-Vincent (Portugal) ou Tarifa (Espagne) et les régions montagneuses de Chypre.

Pour les randonneurs qui veulent découvrir la Crète, je recommande de visiter cette partie sud-ouest de l'île au printemps ou à l'automne, en y passant dix jours, souligne Efi Petinaki, guide de La Balaguère, une agence de voyages française spécialisée dans le trekking. Il ne faut pas rester uniquement sur la côte : c'est dans les montagnes, dans les petits villages que l'on découvre la Crète authentique.

Lire la deuxième partie du reportage : « La Crète:  royaume des canyons »

When the trail plunges towards beaches, pebbles and gravel crunch under the walking shoes (Crete, Greece/Crète, Grèce).
Lorsque le sentier plonge vers les plages, les cailloux et le gravier crissent sous les chaussures de marche (Crète, Grèce).

Sur les chemins côtiers

L’odeur de thym parfume ces sentiers rocheux qui offrent des vues panoramiques sur la mer de Libye. Serpentant le long des falaises, ils permettent d’admirer en arrière-plan les montagnes Blanches (Lefká Óri, Παχνές en grec moderne). Réalisable en hiver en ski de randonnée, l’ascension de son point culminant (le mont Pachnès, 2 453 m) peut se faire depuis le village d’Anopolis (environ six heures avec un dénivelé : + 700m / – 700m).

Par endroits, le sentier plonge vers des plages de galets ou de graviers qui crissent sous les chaussures de marche : mer diaphane à gauche, falaise à droite. Le randonneur, vacciné contre le vertige, se découvre amateur de plages désertes.

Entre les plages d’Agios Pavlos et d’Agia Roumeli, le chemin traverse une somptueuse forêt de pins d’Alep (Pinus halepensis) aussi appelé pin blanc de Provence, un conifère méditerranéen. En Grèce, sa résine est utilisée pour parfumer le Retsina, un vin blanc sec ou rosé produit depuis deux millénaires.

Between the beaches of Agios Pavlos and Agia Roumeli, the path crosses a sumptuous forest of Aleppo pines/Entre les plages d'Agios Pavlos et d'Agia Roumeli, le chemin traverse une somptueuse forêt de pins d'Alep (Crete, Greece/Crète, Grèce).
Entre les plages d'Agios Pavlos et d'Agia Roumeli, le chemin traverse une somptueuse forêt de pins d'Alep.

Collectionneur d'horizons

Désertées par les touristes en juin, les criques et les baies que l’on ne peut atteindre qu’à pied ou en bateau-taxi semblent isolées du monde, comme la plage de Glyka Nera (entre Chora Sfakion et Loutró), la crique de Marmara ou la baie de Phoenix (Finix). À chaque fois, au départ ou à l’arrivée d’une randonnée, leurs eaux translucides aux reflets turquoise captent l’attention des randonneurs comme un amoureux en quête perpétuelle de réconfort.

S’ouvrant sur un large espace, elles sont une invitation au voyage et à l’exploration de l’infinité des possibles. D’un seul regard, on admire leurs formes arrondies qui dessinent un sanctuaire propice à tous les retours. Les falaises qui s’élèvent en arrière-plan comme des remparts paraissent monter la garde sur ces havres de paix.

On June 16 at 6:13 a.m., Loutró wakes up quietly: no rush hours!/Le 16 juin à 6 h 13, Loutró se réveille tranquillement (Crete,Greece/ Crète, Grèce).
Le 16 juin à 6 h 13, Loutró se réveille tranquillement (Crète, Grèce).

Argonaute des fonds marins

Depuis la plage de Marmara, plusieurs grottes immergées sont accessibles à la nage : troquant ses bâtons de randonnée contre un simple maillot de bain, le promeneur se transforme en Argonaute des fonds marins !

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